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Vital Brazil

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Vital Brazil Mineiro da Campanha criou o Instituto Butantã e estudou os venenos das serpentes. Durante as epidemias de febre amarela, varíola e cólera do início do século, chefiou a comissão sanitária no vale do Paraíba e combateu a peste bubônica na cidade de Santos, contraindo a doença durante o trabalho. Foi chamado pelo Governo de São Paulo para ajudar a criar um instituto soroterápico que produzisse soros e vacinas que combatessem as epidemias causadas por mordida de serpentes. Com o apoio do Dr. Adolpho Lutz e com o conhecimento dos estudos do Dr. Calmette no Instituto Pasteur da Índia sobre soros anti-ofidicos, Vital fez os primeiros experimentos com os venenos das serpentes. Na fazenda Butantan Vital Brazil começou as imunizações dos cavalos para fazer a vacina contra a peste bubônica e venenos das serpentes. Publicou seu primeiro trabalho sobre o envenenamento ofídico e demonstrou que o soro para o tratamento dos acidentes tinha que ser específico. Também produziu as primeiras ampolas de soro contra o veneno de jararaca e cascavel. Nasceu em 28 de abril de 1865, em Campanha, Minas Gerais. Estudou na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, trabalhando como escrevente da polícia e professor para sustentar-se e custear seus estudos. Em 1919, ele foi convidado pelo governo do Estado do Rio de Janeiro a criar um centro de pesquisas biológicas em Niterói e foi fundado, então, o Instituto Vital Brazil. Ficou conhecido como Dr. Brazil pela sua dedicação à saúde pública e pelo seu entusiasmo pelos estudos experimentais. Morreu em 8 de maio de 1950, no Rio de Janeiro.