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Otto Richard Gottlieb

Otto Richard Gottlieb

O químico Otto Richard Gottlieb dedicou sua vida à preservação e ao estudo do patrimônio vegetal brasileiro. Com mais de 700 trabalhos publicados, Gottlieb sempre buscou uma resposta química para algum problema biológico. Estudou, entre outras espécies, a lauráceas e a miristicáceas. Seus estudos sobre a canela trouxeram ao conhecimento público algumas aplicações medicinais, fitoterápicas e culinárias da espécie, além das propriedades aromáticas utilizadas na indústria cosmética. Em 1967, com financiamento da Fapesp, Gottlieb criou o laboratório de Química de Produtos Naturais no Instituto de Química da Universidade de São Paulo. Integrando a química à biologia, à ecologia e à geografia, Gottlieb desenvolveu uma nova área de estudo no campo da química de produtos naturais: a sistemática bioquímica das plantas, também chamada de quimiossistemática ou taxonomia química, que consiste na identificação de grupos de substâncias químicas presentes nas plantas. Nasceu em Brno, República Tcheca, e 31 de agosto de 1920. Em 1939 chegou ao Rio de Janeiro, com a família, após passar pela Badingham College, na Inglaterra. Filho de mãe brasileira, Gottlieb pôde escolher, aos 21 anos, por sua nacionalidade: optou pela brasileira. Com formação pela UFRJ, Gottlieb trabalhou em diversas indústrias químicas do país e exterior, como a UFMG, Instituto de Química Agrícola, UnB e Universidade de Indiana (EUA). Estudou as plantas da Amazônia, seus extratos brutos, as substâncias que podem ser isoladas e a estrutura delas. Faleceu em 2011.