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Newton Freire-Maia

Newton Freire-Maia

O biólogo geneticista Newton Freire-Maia se tornou um dos maiores especialistas mundiais em genética estudando espécies de moscas e doenças hereditárias consanguíneas. Trabalhou com André Dreyfuss, estudando a genética de populações de drosófilas (moscas-de-fruta) domésticas. Newton passou dois anos na Universidade de Michigan especializando-se em genética humana, onde iniciou os estudos sobre casamentos consangüíneos, as má formações dos membros por ausências ou reduções ósseas e estudos de displasias ectodérmicas - doença hereditária que afeta vários tecidos da pele. Quando iniciou os trabalhos, o número total de displasias ectodérmicas conhecidas era menor que 10. Atualmente, chega perto de 200. Nasceu em 29 de junho de 1918, em Boa Esperança/MG. Membro titular da Academia Brasileira de Ciências, presidente de honra da Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC), diretor do Instituto Ciência e Fé, Freire-Maia foi professor emérito do Departamento de Genética da Universidade Federal do Paraná. Graduado em Biologia pela USP, trabalhou também em Genebra, na Suíça, na Organização Mundial de Saúde. Escreveu aproximadamente 500 trabalhos científicos, 19 livros e foi co-autor de obras editadas na Inglaterra, Holanda e França. Faleceu no dia 11 de maio de 2003.